Slideshow shadow

Voor veel mensen die niets of niet veel met technologie te maken hebben en hier niet bekend mee zijn klinkt biotechnologie heel ingewikkeld. De betekenis is echter letterlijk ‘het gebruik van leven’. Biotechnologie betekent niets anders dan het gebruik van levende organismen om technologische handelingen door te voeren. Dit kunnen dus simpele dingen zijn als het produceren van voedsel, maar ook bijvoorbeeld laboratoriumwerk.

Tegenwoordig wordt biotechnologie veel gebruikt voor de genetische manipulatie, waarbij het DNA in de genen van levende organismen veranderd wordt, om zo het uiterlijke beeld te veranderen. Ook kunnen bepaalde eigenschappen weggelaten dan wel verbeterd worden.

Er wordt onderscheid gemaakt tussen klassieke en moderne biotechnologie. Bij de klassieke biotechnologie betekende het bijvoorbeeld het fokken van dieren voor het maken van producten zoals kaas of melk. Hoewel men het wel zou denken is het niet altijd nodig dat er dieren worden gebruikt voor de biotechnologie. De productie van brood bijvoorbeeld heeft gist nodig, ook een levend organisme.

Sinds tientallen jaren bestaat ook de moderne biotechnologie. De moderne biotechnologie klinkt wat angstaanjagender dan de klassieke. Hieronder vallen namelijk bijvoorbeeld genetische modificatie, celfusie en mutatie. DNA staat hierbij in het middelpunt, hiervan werd namelijk ontdekt dat het door middel van biotechnologie veranderd kan worden en gemanipuleerd. Oplossingen (o.a. voor chronisch vitamine d tekort in bepaalde landen) worden gezocht. Vooral in geïndustrialiseerde landen zoals Nederland en België is de ontwikkeling van biotechnologie snel gegaan. De hoeveelheid van informatie die beschikbaar is om onderzoek te doen is namelijk daar het groots. Het doel van bijvoorbeeld genetische manipulatie is om op den duur producten te produceren die kwalitatief beter zijn. Toch is het veel in opspraak, omdat mensen geen producten willen waar mee geknoeid is en men dus niet precies weet wat het doet voor de gezondheid. Het beste zijn altijd nog producten die op normale manier geteeld zijn en geen aparte dingen bevatten. De natuur moet gewoon haar gang kunnen gaan, volgens veel mensen.

Naast het produceren van producten wordt de biotechnologie ook gebruikt voor het onderzoeken naar ontwikkelingen van het lichaam en het veranderen van de grootte van dieren. Het kweken van organen is ook iets waarvoor biotechnologie wordt gebruikt. Denk maar eens aan de paling die tegenwoordig veel in bakken wordt gekweekt in plaats van in zijn natuurlijke omgeving.

In Nederland en België zijn verschillende instellingen en instituten die gebruik maken van biotechnologie. De technische Universiteit in Delft heeft bijvoorbeeld een afdeling biotechnologie en de Wageningen universiteit heeft er ook een die verschillende onderzoeksgebieden bevatten.

De universiteiten in Vlaanderen doen hun onderzoeken in het centrale Vlaams Interuniversitair Instituut voor Biotechnologie. Men ziet dus dat er veel van biotechnologie wordt gehouden, als er al aparte instellingen zijn waar men biotechnologie gebruikt.

In België zijn er meer dan 10,000 werknemers die in de sector biotechnologie werken, en er zijn meer dan 140 biotechnologische bedrijven die in België actief zijn. Deze bedrijven bedekken ongeveer 16% van de omzet in Europa. Toch is het moeilijk voor de bedrijven die in België actief zijn om zich verder te ontwikkelen en te groeien, omdat de meeste van hen spin-offs zijn van universiteiten en kleine bedrijven. Dit doet niets af aan de potentiële goede toekomst die de sector kan en zal hebben.

Meerdere keren per jaar vinden er congressen plaats over de biotechnologie. Het belangrijkste thema in de huidige tijd is voor het duurzaam ondernemen, en dus de biotechnologie gebruiken voor een zo duurzame productie van levensmiddelen. Op zulke congressen wordt besproken hoe de biotechnologie verder kan ontwikkelen en hoe deze het beste kan worden gebruikt om het leven makkelijker te maken met zo min mogelijk belasting van de natuur.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Current ye@r *